ANHA

La découverte de l’hémophilie, qui n’avait pas encore de nom à l’époque, remonte à l’Antiquité. Le Talmud, recueil d’écrits hébraïques du IIe siècle avant Jésus-Christ, relate que les bébés mâles n’avaient pas besoin de subir la circoncision si deux de leurs frères avaient déjà succombé à cette intervention avant eux.

Un médecin arabe du XIIe siècle, Albucasis, a quant à lui décrit une famille dont les sujets mâles étaient décédés des suites d’hémorragies consécutives à des blessures mineures.

Ensuite, en 1803, un médecin de Philadelphie nommé John Conrad Otta, a fait état d’une ‘ certaine disposition hémorragique familiale ‘. Il a reconnu que la maladie était héréditaire et qu’elle affectait les sujets mâles. Il a retracé la maladie à travers trois générations d’une même famille pour remonter à une femme qui s’était établie près de Plymouth, au New Hampshire, en 1720.

Le mot hémophilie a fait son apparition dans les descriptions de la maladie sous la plume de Hopff, à l’Université de Zurich, en 1828

Elle est également connue comme la « maladie des rois », car elle était fréquente au sein des cours royales en Europe. La reine Victoria d’Angleterre a transmis le « gène de l’hémophilie » à son fils et à ses deux filles.

Son fils, le Prince Léopold, a succombé à une blessure à la tête à l’âge de 31 ans du fait de son hémophilie.

Les filles de la reine ont également transmis le gène responsable à leurs enfants, ce qui propagea la maladie dans d’autres dynasties. L’un de ses arrière-petits-fils, qui était aussi le fils du tsar Nicolas II de Russie, était également hémophile.